Fundación

Fundación de la gran Villa de Oropesa

Sin duda mucho se ha debatido sobre la fecha de fundación de la Real Villa de Oropesa, sobre su fundador, el lugar y la forma en la que se llevó a cabo la misma.

Sin embargo, luego de haber indagado entre entendidos de historia y libros escritos al respecto, se sabe que la actual ciudad de Cochabamba contó con dos fundaciones: la primera, a cargo de Gerónimo de Osorio en 1571, y la segunda, por Sebastián Barba de Padilla en 1574. De estas dos fechas, la primera es reconocida oficialmente y desde ese momento hasta nuestros días han transcurrido 435 años.

Lo anterior tiene sustento en el laborioso trabajo realizado por José Macedonio Urquidi, autor de la obra “El origen de la Villa de Oropesa”, en la que se describen con escritos coetáneos recuperados de la época los acontecimientos de la fundación de la Villa, que dan testimonio claro sobre la participación de los actores y protagonistas de este histórico hecho.

Primera fundación

En 1571, a través de una provisión del Virrey Toledo, Gerónimo de Osorio funda la Villa de Oropesa, actual Cochabamba. Para comprender a cabalidad cómo se llevó a cabo este hecho, debemos retroceder antes del mencionado año.

En lo que fueron los territorios de Canata, existían en el pasado diversas comunidades de procedencia étnica que lograron conformar sus culturas de manera lenta y gradual (canas, karis, urus, cotas, chanes, chues, guaraníes y mitimaes). A partir de 1542, estas poblaciones convivieron con los primeros inmigrantes españoles que llegaron hasta estos territorios atraídos por la fertilidad del suelo y las bondades del clima. Para ello, compraron tierras de los indígenas o simplemente se asentaron en las tierras baldías existentes. Estos extranjeros fueron Garci Ruiz de Orellana, Pedro de Estrada y Francisco Pizarro. De ellos, Garci Ruiz de Orellana jugó un papel fundamental en los acontecimientos de la primera fundación, por haber sido dueño de la mayor parte de las tierras en las que se fundó Villa de Oropesa.

En 1565, Gerónimo de Osorio llega a residir en Canata después de desposarse con Isabel de Quintanilla. Una vez asentado, con gran visión de futuro pensó en la necesidad de fundar una villa en el valle cochabambino. Logró contactarse con el Virrey Francisco Toledo y consiguió que lo comisionara a fundar la Villa de Oropesa.

Esta misión no fue fácil para Osorio, ya que tuvo que gestionar la adquisición de las tierras en las que fundaría la sede de la nueva villa. El lugar elegido fue la región de Canata, situada junto a los pueblos indios ya existentes.

En esa época, el valle cochabambino era codiciado y admirado por los españoles por sus parajes, clima y la fertilidad de sus suelos, por ello los habitantes españoles se mostraron reacios a ceder sus posesiones a los requerimientos de Osorio. Por tal razón éste tuvo que realizar muchas gestiones antes de lograr su cometido. De hecho, Osorio tuvo que compensar a Garci Ruiz y otros peninsulares por la entrega de sus tierras.

Es en este punto donde surge la controversia con la segunda fundación de la Villa, ya que muchos consideran que ésta no se produjo debido a que Gerónimo de Osorio no logró cumplir el cometido encomendado por el Virrey Toledo.

Según José Macedonio Urquidi, años después estos mismos personajes confirmarían y serían testigos de que Osorio cumplió con la comisión que se le había encomendado.

Así, el 15 de agosto de 1571, cumpliendo con la comisión que le otorgó el Virrey Francisco Toledo, Gerónimo de Osorio fundó Villa de Oropesa.

Más tarde, un ritual daría carácter oficial a la fundación. Según cuenta la jefa de Servicios Municipales y Patrimonio Histórico de la Municipalidad, Ítala de Mamán, en ese tiempo se acostumbraba a dar una vuelta en un brioso corcel en el cuadrado que constituiría la parte principal del poblado a organizarse, al que luego los españoles llamaron la "Plaza de Armas". Después tomaban una porción de tierra y la esparcían a los cuatro vientos, se plantaba la bandera, el estandarte o la cruz como señal de fundación.

Cabe advertir que Osorio otorgó el nombre de Villa de Oropesa al territorio recién fundado en honor al Virrey Toledo, quien era titular de los condes de Oropesa y cuyos dominios en España contaban con una villa de ese mismo nombre.

A partir de esta fundación, Osorio creó el cabildo Justicia y Regimiento e instauró la denominada Casa del pueblo o Ayuntamiento Municipal. Se nombró él mismo Presidente de esta institución y Corregidor y Justicia Mayor. Desempeñó estas funciones hasta diciembre de 1573. Osorio murió cuando fungía como Alcalde Ordinario de la Villa, fue enterrado en el antiguo templo de San Agustín, actual teatro Achá.

FECHAS

1565

Gerónimo de Osorio llega a Canata, luego de desposarse con Isabel de Quintanilla. Seis años después funda la Villa de Oropesa.

1571

Se produce la primera fundación de la Villa , dando cumplimiento a una orden emitida por el Virrey Toledo.

435 años

Han trascurrido desde que Gerónimo de Osorio realizó la primera fundación de la Villa en tierras de Garci Ruiz de Orellana

Algunos datos

La primera fundación

Para José Macedonio Urquidi, la primera fundación efectuada por Osorio fue una fundación real y efectiva, pues éste adquirió, en nombre del Virrey, las tierras en las cuales fundaría la Villa, fijó la sede y dotó de nuevas instituciones a la población española, entre ellas el Cabildo, Justicia, Regimiento o Institución comunal de gobierno, con autoridades civiles, militares y eclesiásticas que funcionaron con normalidad hasta antes de la llegada de Barba de Padilla.

A cerca de la fecha de fundación

David Pereira, director del Instituto de Investigaciones Antropológicas y Museo Arqueológico de la UMSS, considera que la fecha 15 de agosto reconocida como la de la primera fundación no es correcta, debido a que, según documentos encontrados de la época, el Virrey Toledo nombra a Osorio como primer corregidor en fecha 7 de Agosto de 1571, en Cusco. Osorio jura al cargo un día después, el 8, y toma posesión del mismo el 30 de agosto, en Canata. De esta manera, la fecha de fundación del 15 de agosto se la toma en honor a la Virgen de Asunta y no así por haber sido la fecha en la cual Gerónimo de Osorio fundó Villa de Oropesa.

Segunda fundación de la Villa

Luego de haber transcurrido tres años de haberse consumado la primera fundación de Villa de Oropesa por Gerónimo de Osorio, Sebastián Barba de Padilla fue comisionado a refundar la Villa. En cumplimiento de esta misión, Padilla identificó el territorio que hoy corresponde a la Plaza de Armas y trató de consolidar ahí una nueva villa. Según José Macedonio Urquidi, esta nueva fundación simplemente fue una ratificación de la primera, debido a que la misma no introdujo ningún cambio sustancial a las medidas ya implantadas anteriormente por Osorio.

Cambios institucionales

Analizados los documentos transcritos por José Macedonio Urquidi en su obra “El verdadero origen de la Villa de Oropesa”, institucionalmente la Villa no sufrió ningún cambio fundamental luego de consolidarse la segunda fundación. El Cabildo no soportó alteraciones, incluso siguió funcionando con los mismos cabildantes nombrados por Osorio. El mayor cambio que se produjo fue la asunción de Sebastián Barba de Padilla al lugar que Osorio ocupaba como presidente del Cabildo y corregidor y Justicia Mayor.

El Virrey Toledo

Las motivaciones del Virrey Francisco Toledo para promover la fundación de la villa fueron su deseo constante de establecer nuevas ciudades en centros más asentados que permitan una mayor vinculación entre las Audiencias y los pueblos. Con ello buscaba cambiar la situación que hasta ese entonces favorecía a españoles y originarios que no tributaban a la Corona, según cuenta David Pereira.

Toledo nunca llegó a Villa de Oropesa ni apreció la obra de Gerónimo de Osorio, de esta manera, sin saberlo permitió a Barba de Padilla que la refundara.

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